Er ist mit 1,65 Millionen Euro ausgestattet und unterstützt junge Mannheimer Unternehmen der Kreativwirtschaft oder mit Technologieorientierung bei der Verwirklichung ihrer Geschäftsidee durch eine Seed-Phase-Finanzierung: Der Beteiligungsfonds Wirtschaftsförderung Mannheim.  Für junge Unternehmen ist es häufig schwierig, eine ausreichende Finanzierung für ihr Start-up und erste Wachstumsphase zu erhalten. Genau an diesem Punkt knüpft der Beteiligungsfonds an: Er übernimmt die fehlende Eigenkapitalausstattung, kann Beteiligungen zwischen 50.000 und 200.000 Euro eingehen und so eine mögliche Finanzierungslücke schließen. Verwaltet wird der Beteiligungsfonds durch eine eigene Tochtergesellschaft der Stadt Mannheim, der Beteiligungsfonds Wirtschaftsförderung Mannheim GmbH.

Das Management des Beteiligungsfonds vergab die Stadt Mannheim nach einer europaweiten Ausschreibung an die Rittershaus Management und Beteiligungs GmbH. Deren Geschäftsführerin Rechtsanwältin Verena Eisenlohr, LL.M. und Rechtsanwalt Prof. Dr. Christof Hettich sind auch Geschäftsführer der Beteiligungsfonds Wirtschaftsförderung Mannheim GmbH. Beide sind ebenfalls Partner der Wirtschaftskanzlei Ritterhaus Rechtsanwälte in Mannheim.

Das Fondsmanagement prüft die sich um die Finanzierung bewerbenden Unternehmen und verhandelt auf der Grundlage der Entscheidung des Beteiligungsausschusses mit den Unternehmen den Beteiligungsvertrag. Der Beteiligungsausschuss besteht aus fünf Mitgliedern, darunter Bürgermeister Michael Grötsch und Christiane Ram, Leiterin des Fachbereichs für Wirtschaft- und Strukturförderung sowie Experten im Bereich Kreativwirtschaft und der Technologieentwicklung. "Für die jungen Unternehmen ist eine Beteiligung durch den Beteiligungsfonds Wirtschaftsförderung Mannheim nicht nur wegen der finanziellen Unterstützung von Vorteil; sie profitieren auch von unserer langjährigen Erfahrung in der Betreuung und Weiterentwicklung von jungen Unternehmen", erklärt Rechtsanwältin Verena Eisenlohr.

Existenzgründungsförderung in Mannheim
Die Einrichtung eines Beteiligungsfonds in Mannheim war möglich, da hier bereits seit vielen Jahren ein ganzheitlicher Förderansatz verfolgt wird, der ebenso verschiedene Infrastrukturmaßnahmen beinhaltet: Seit den 1990er Jahren ist die Existenzgründungsförderung ein ausgewiesener Schwerpunkt der kommunalen Wirtschaftsförderung. Mit der Aufnahme im Jahr 2000 in Programme des Europäischen Fonds für Regionale Entwicklung (EFRE), über den auch der Beteiligungsfonds Wirtschaftsförderung Mannheim gefördert wird, konnte ein zielgruppenorientierter Ausbau der Unterstützungsangebote betrieben werden, der ein Alleinstellungsmerkmal im Gründungsgeschehen in Süddeutschland darstellt. So entstand das Existenzgründerinnenzentrum gig7, der Musikpark Mannheim, die Popakademie Baden-Württemberg, das Deutsch-Türkische Wirtschaftszentrum, das Mafinex-Technologiezentrum (MTZ) und das stadtteilorientierte Kreativwirtschaftszentrum "Altes Volksbad", das Kreativwirtschaftszentrum im Jungbusch und das Kompetenzzentrum für die Textilwirtschaft - MATex.
"Mit den Förderprogrammen Kreatech und dem ,Business Angel Netzwerk Rhein-Neckar' bildet der Beteiligungsfonds ein attraktives Gesamtpaket mit ineinandergreifenden Zielen und Maßnahmen für Existenzgründungen", so Christiane Rahm, Leiterin des Fachbereichs für Wirtschaft -und Strukturförderung.

Informationen und Bewerbung für junge Unternehmen der Kreativwirtschaft und Technologieorientierung:

Sonja Wilkens
Stadt Mannheim
Fachbereich für Wirtschafts- und Strukturförderung
Telefon: 0621/293-3665
E-Mail: sonja.wilkens@mannheim.de

Verena Eisenlohr
Geschäftsführerin Beteiligungsfonds Wirtschaftsförderung Mannheim GmbH
Telefon: 0621/4256-227
E-Mail: verena.eisenlohr@rittershaus.net